वृद्धि और गिरावट

महामारी की दूसरी लहर लगभग उतनी ही तेजी से पीछे हटी है जितनी तेजी से चरम पर पहुंची थी। डॉक्टर, हालांकि, हर्ड इम्युनिटी और तीसरी लहर की संभावना के बारे में विभाजित हैं।

महामारी की दूसरी लहर में मामलों की संख्या में अचानक उछाल आया और इसमें चरम पर पहुंचने के बाद एक तीव्र गिरावट भी देखी गयी। ये उतार-चढ़ाव अनिश्चित थे। टेस्ट पॉजिटिविटी रेट (TPR) 20 मार्च को 1% का आंकड़ा पार कर गया था, लेकिन एक महीने से भी कम समय में, यह 22 अप्रैल को 36% की सीमा तक पहुंच गया। फिर, 31 मई तक, TPR 1% से नीचे गिरकर 0.99% हो गया। दिल्ली इसमें कोई अपवाद नहीं थी। विशेषज्ञों का कहना था कि इसी तरह की प्रवृत्ति कुछ अन्य राज्यों में भी देखी गई और इसका कारण वायरस के वेरियंट के साथ-साथ लोगों के व्यवहार पैटर्न को दिया जाता है। हालांकि, वे हर्ड इम्युनिटी और शहर में तीसरी लहर हो सकती है या नहीं, इस मुद्दे पर भी बंट गए हैं।

एक महामारी सम्बन्धी विज्ञानी(एपिडेमोलोजिस्ट) और वेल्लोर में क्रिश्चियन मेडिकल कॉलेज के पूर्व प्रिंसिपल जयप्रकाश मुलियाल ने कहा कि जब भी मामलों में तेज वृद्धि होगी, मामलों की संख्या में उतनी ही तेज गिरावट भी आएगी। इसकी “उम्मीद” थी। “दूसरी लहर ऐसे समय शुरू हुई जब लोगों ने धैर्य खो कर बाहर निकलना शुरू कर दिया था। उस समय भी अल्फा और डेल्टा वेरिएंट थे। डेल्टा वेरियंट अधिक संक्रामक है और यदि एक व्यक्ति संक्रमित हो जाता है, तो ज्यादातर मामलों में पूरा परिवार संक्रमित हो जाएगा और यही तीव्र वृद्धि का कारण था। दिल्ली के अधिकांश हिस्से शहरी हैं और इसने भी इसमें योगदान दिया, “डॉ मुलियाल ने कहा।

सुभेद्यता या संवेदनशीलता के कारक

मामले बढ़ने के बाद अचानक कम होने लगे। “व्यावहारिक रूप से, हर कोई जो दूसरी लहर के दौरान संक्रमित हुए, वे थे जो पहली लहर में संक्रमित नहीं हुए थे। पहली लहर के दौरान हर कोई अति-सुभेद्य था। लेकिन दूसरी लहर के दौरान, एक समय के बाद वायरस के पास पर्याप्त सुभेद्य लोग नहीं थे। इससे मामलों में अचानक गिरावट आई, ”उन्होंने तर्क दिया।

दूसरी ओर, जहां भी चरम तीव्र नहीं आया, बल्कि स्थिर रूप में था, मामलों को कम होने में समय लगा। “उदाहरण के लिए, केरल में अभी भी हर दिन लगभग 10,000 मामले हैं क्योंकि उन्होंने दिल्ली जैसे मामलों में तेज वृद्धि नहीं देखी,” उन्होंने कहा।

दिल्ली के मौलाना आजाद मेडिकल कॉलेज के सामुदायिक चिकित्सा विभाग की प्रमुख नंदिनी शर्मा ने दो कारणों से वृद्धि को जिम्मेदार ठहराया। सबसे पहले और सबसे महत्वपूर्ण यह था कि यह वायरस का अधिक संक्रामक रूप था। दूसरे, दिल्ली में वायरस को फैलने का मौका मिला क्योंकि लोगों की भीड़ उमड़ रही थी। डॉ शर्मा ने कहा, “गिरावट तीव्र थी क्योंकि वायरस ने लगभग सभी अतिसंवेदनशील लोगों को संक्रमित कर दिया था।” उन्होंने आगे कहा कि “कुछ अन्य स्थानों में धीमी वृद्धि होगी यदि उनके पास वायरस का एक अलग प्रकार या वेरिएंट और एक अलग जनसंख्या घनत्व है। मुंबई ने चरम तक पहुंचने में लगभग दोगुना समय लिया।” डॉ. शर्मा ने यह भी कहा कि तेज वृद्धि और गिरावट असामान्य नहीं है। “यह कुछ नया नहीं है और एक महामारी की लहरों के पैटर्न में से एक है जिसे हम छात्रों को पढ़ाते हैं। महामारी की लहरों के विभिन्न पैटर्न हैं, ” उन्होंने इसमें जोड़ा।

सफदरजंग अस्पताल में सामुदायिक चिकित्सा विभाग के प्रमुख जुगल किशोर ने कहा कि यह “विसंगति नहीं है” क्योंकि यह अन्य जगहों पर भी होता है, हालांकि हर जगह नहीं होता। “U.K में, मामलों में भी इसी तरह की समान वृद्धि और गिरावट आई थी। यह एक समय में प्रचलन में आने वाले वायरस के प्रकारों पर निर्भर करता है। भारत में भी, प्रक्षेपवक्र [अन्य स्थानों पर] दिल्ली से भिन्न हो सकता है क्योंकि प्रमुख वेरिएंट भिन्न हो सकते हैं, ”डॉ किशोर ने कहा। उन्होंने कहा कि अगर सरकार दूसरी लहर के दौरान नए मामलों का तेजी से पता लगा रही होती, तो इससे मामलों में तेजी से कमी आती क्योंकि वे लोग आइसोलेटेड हो जाते और महामारी नहीं फैलती।

प्रतिरक्षा और तीसरी लहर

दूसरी लहर के दौरान दिल्ली में संख्या में तेजी से गिरावट हर्ड इम्युनिटी का संकेत हो सकती है, डॉ. मुलियाल कहते हैं। तीसरी लहर की संभावना के बारे में उन्होंने कहा कि “हमें यह जानने की जरूरत है कि आबादी का कितना प्रतिशत संक्रमित हो गया है और कितना अभी भी वायरस के लिए अतिसंवेदनशील है। उसके लिए हमें एक सीरो सर्वे की जरूरत है।” वर्तमान अनुमानों के अनुसार, लोगों को हर्ड इम्युनिटी प्राप्त करने के लिए शहरों में लगभग 86% को प्राकृतिक संक्रमण से प्रतिरक्षा होनी चाहिए और ग्रामीण क्षेत्रों के लिए यह आंकड़ा 60% का है, उन्होंने कहा और इसमें जोड़ते हुए कहते हैं कि COVID-19 संक्रमण से प्रतिरक्षा “लंबे समय तक चलने वाली” है।

हालांकि, डॉ. शर्मा ने कहा कि यह पता लगाना मुश्किल है कि दिल्ली ने हर्ड इम्यूनिटी हासिल की है या नहीं। “यह मानते हुए कि कोई नया वेरियंट नहीं मौजूद है जो प्रतिरक्षा को दरकिनार कर सकता है और पहले से संक्रमित लोगों को संक्रमित कर सकता है, हम हर्ड इम्युनिटी प्राप्त करेंगे यदि 75- 80% आबादी ने COVID-19 के खिलाफ एंटीबॉडी विकसित कर ली हो। ऐसा कहने के बाद, चूंकि यह एक नया वायरस है, हम अभी भी इसके बारे में सीख रहे हैं, ”डॉ शर्मा आगे कहते हैं।

हर्ड इम्युनिटी अलग-अलग बीमारियों के लिए अलग-अलग होती है। उदाहरण के लिए, 95% बच्चों को खसरा के मामले में हर्ड इम्युनिटी प्राप्त करने के लिए टीका लगाया जाता है, उन्होंने बताया। उन्होंने यह भी कहा कि वर्तमान में, रिपोर्ट किए गए पुन: संक्रमण की संख्या कम है और अधिक लोगों को टीकाकरण पर जोर दिया जाना चाहिए। तीसरी लहर के बारे में डॉ. किशोर का दृष्टिकोण अलग है। “केवल वे लोग जो वायरस से संक्रमित नहीं हुए हैं, वे इसके लिए अतिसंवेदनशील होंगे। दिल्ली में अधिकांश संक्रमित हो चुके हैं। साथ ही, अब तक किसी भी प्रकार के बड़े पैमाने पर पुन: संक्रमण होने का कोई प्रमाण नहीं है। इसलिए, मुझे नहीं लगता कि दिल्ली में तीसरी लहर आएगी, ”डॉ किशोर ने कहा।

कम संभावना

लेकिन इसे पूरी तरह से नकारा नहीं जा सकता। “एक तीसरी लहर संभव है, अगर वायरस उत्परिवर्तित होता है और यह उन लोगों को संक्रमित करने में सक्षम है जो पहले से ही संक्रमित हैं,” उन्होंने कहा। साथ ही यह भी कहते हैं कि जिन लोगों ने COVID-19 से प्राकृतिक प्रतिरक्षा विकसित की है, उनकी जो वैक्सीन लेने के बाद संक्रमित हो रहे हैं की तुलना में उनके फिर से संक्रमित होने की संभावना कम है।

हालांकि, COVID-19 के लिए हर्ड इम्युनिटी हासिल करना शुरुआती अनुमानों की तुलना में अधिक जटिल है। वे कहते हैं कि “शुरुआत में, हमने सोचा था कि अगर 60% आबादी को प्राकृतिक प्रतिरक्षा मिल जाएगी तो हम हर्ड इम्युनिटी प्राप्त कर लेंगे। बाद में, वायरस और अधिक संक्रामक हो गया और हमने सोचा कि 80% आबादी को प्राकृतिक प्रतिरक्षा प्राप्त करनी होगी। लेकिन अब हम सोचते हैं कि भले ही 80% आबादी में प्राकृतिक प्रतिरोधक क्षमता हो, लेकिन अगर कोई अधिक संक्रामक रूप आता है, तो बाकी लोग संक्रमित हो सकते हैं।”