महामारी से लड़ाई में वायरस के आनुवांशिक अनुक्रमण की भूमिका

उच्च संक्रमण दर और प्रतिरक्षा से बचने के प्रमाण सहित उभरते हुए वेरिएंट, पुन: रणनीतिक प्रतिक्रियाओं की मांग करते हैं।

अगर COVID-19 महामारी प्रतिक्रिया में एक उपकरण, जिसे भारत अपनाने में सुस्त रहा है और इष्टतम रूप से निम्न उपयोग किया है, तो वह जीनोमिक अनुक्रमण है। एक प्रभावी COVID-19 महामारी प्रतिक्रिया के लिए, अन्य बातों के साथ-साथ, उभरते हुए वेरिएंट (अब तक कुल 10 वेरिएंट सहित जो रूचि और चिंता का  कारण है) पर नज़र रखना और फिर उनकी संचरण क्षमता, प्रतिरक्षा से बचने और गंभीर बीमारी पैदा करने की क्षमता के बारे में आगे के अध्ययन की आवश्यकता है। इसलिए, जीनोमिक अनुक्रमण इस महत्वपूर्ण प्रक्रिया के पहले चरणों में से एक बन जाता है। जब संयुक्त राज्य अमेरिका और यूनाइटेड किंगडम की वायरस को नियंत्रित करने की सफलता पर चर्चा की जाती है, तो बढ़ते टीकाकरण कवरेज को बहुत अधिक श्रेय दिया जा रहा है; हालांकि, यह अक्सर भुला दिया जाता है कि इन देशों ने जीनोमिक अनुक्रमण को बढ़ाया है, उभरते हुए रूपों को ट्रैक किया है और समय पर कार्रवाई के लिए उन साक्ष्यों का उपयोग किया है। भारत टीकाकरण कवरेज और जीनोमिक अनुक्रमण दोनों के विस्तार में लड़खड़ाता हुआ प्रतीत होता है। दुर्भाग्य से, जीनोमिक अनुक्रमण को बढ़ाने के लिए पर्याप्त ध्यान नहीं दिया जा रहा है, जो मूल योजना के अनुसार पुष्टि किए गए COVID-19 मामलों के 5% (https://bit.ly/3x76vVC) को कवर करने वाला था। हालांकि भारतीय SARS CoV2 जीनोमिक कंसोर्टिया, या INSACOG (https://bit.ly/3uWpf8Y) की स्थापना जैसे प्रक्रियात्मक कदम उठाए गए हैं,फिर भी अनुक्रमण केवल कुछ हज़ार मामलों के बहुत निम्न स्तर पर बना हुआ है। यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि हम डेल्टा संस्करण (B.1.617.2, मूल वंश B.1.617 पहली बार महाराष्ट्र, भारत से अक्टूबर 2020 में रिपोर्ट किया गया था) को अल्फा संस्करण (B.1.1.7, से पहली बार रिपोर्ट किया गया) से बहुत कम समझ पाए हैं,जो सितंबर 2020 में केंट, इंग्लैंड) डेल्टा से ठीक एक महीने पहले आया था। अपर्याप्त जीनोमिक अनुक्रमण की चुनौती उस गति से और बढ़ जाती है जिस गति से डेटा साझा किया जा रहा है, खासकर जब नए स्ट्रेन का उद्भव एक महामारी पर नज़र रखने और प्रतिक्रिया करने में बहुत महत्वपूर्ण है। कथित तौर पर, जब अनुसंधान वैज्ञानिकों ने नए वेरिएंट पर जानकारी प्रस्तुत की ,तब भारत सरकार ने मार्च की शुरुआत से दो सप्ताह का समय लिया – 24 मार्च, 2021 को वेरिएंट पर एक सार्वजनिक घोषणा जारी करने के लिए (https://reut.rs/3cnhLW0)।

डेल्टा स्ट्रेन

इसी के बीच वैज्ञानिक एवं औद्योगिक अनुसंधान परिषद – जीनोमिक्स संस्थान; इंटीग्रेटिव बायोलॉजी एंड नेशनल सेंटर फॉर डिजीज कंट्रोल और एकेडमी ऑफ साइंटिफिक एंड इनोवेटिव रिसर्च स्टडी; दिल्ली में SARS CoV-2 के ट्रैकिंग वेरिएंट; के निष्कर्षों का विमोचन प्री-प्रिंट सर्वर पर (अभी तक सहकर्मी की समीक्षा की जानी है) एक स्वागत योग्य परिवर्तनीय कदम है और यह नई अंतर्दृष्टि प्रदान करता है (https://bit.ly/3z9jd8j)। नवंबर 2020 से अप्रैल 2021 तक लगभग 3600 जीनोमिक अनुक्रम नमूनों के विश्लेषण के आधार पर, लेखकों ने बताया है कि अप्रैल 2021 तक, डेल्टा संस्करण दिल्ली में सबसे अधिक परिसंचारी संस्करण बन गया और विश्लेषण किए गए लगभग 60% नमूनों में पाया गया; अल्फा संस्करण की तुलना में 50% अधिक संचरणीय है (जो पहले से ही पैतृक वायरस पर 70% अधिक संप्रेषणीयता थी); उच्च वायरल लोड के साथ जुड़े होने की संभावना है, जैसा कि अध्ययन अवधि के दौरान घटते CT वैल्यू (आरटी-पीसीआर के लिए) से परिलक्षित होता है और इसके परिणामस्वरूप संक्रमण का उच्च अनुपात होता है (पहले से ही टीकाकरण वाले लोग संक्रमित हो रहे हैं)। इन निष्कर्षों के आधार पर, लेखक अप्रैल-मई 2021 में दिल्ली में महामारी की लहर (जो शहर राज्य के लिए चौथा था) के लिए डेल्टा संस्करण को जिम्मेदार ठहराते हैं। हालांकि, लेखकों को बीमारी की गंभीरता या मामले की मृत्यु दर में कोई अंतर नहीं मिला। डेल्टा संस्करण के कारण और आगे के अध्ययन की आवश्यकता का सुझाव दिया। यह किसी भी भारतीय राज्य से SARS CoV-2 जीनोमिक अनुक्रमण डेटा का पहला विस्तृत अध्ययन है और डेल्टा वेरिएंट के व्यवहार और प्रभाव पर बहुत उपयोगी अंतर्दृष्टि प्रदान करता है। लगभग उसी समय, पब्लिक हेल्थ इंग्लैंड (PHE) ने बताया कि डेल्टा संस्करण यू.के. में अल्फा की जगह सबसे आम परिसंचारी स्ट्रेन बन गया है। PHE के शुरुआती आंकड़ों ने व्याख्या की है कि डेल्टा संस्करण पिछले सभी प्रकारों की तुलना में अधिक गंभीर बीमारी और अस्पताल में भर्ती होने की उच्च दर के लिए जिम्मेदार हो सकता है। इस डेटा से एक हफ्ते पहले, 27 मई को, पीएचई ने बताया कि डेल्टा स्ट्रेन के मुकाबले टीके की एक खुराक (रोगसूचक रोगियों के बीच) की प्रभावशीलता कम थी। 3 जून को, मेडिकल जर्नल द लैंसेट ने प्रयोगशाला अध्ययनों से शोध निष्कर्ष प्रकाशित किए, जिसमें फाइजर-बायोएनटेक की दो खुराक के साथ टीकाकरण करने वाले व्यक्तियों से एंटीबॉडी की तटस्थ क्षमता की जांच की गई, जो डेल्टा वेरिएंट के मुकाबले लगभग 5.8 गुना कम और अल्फा संस्करण के मुकाबले 2.6 गुना कम था। उभरते हुए स्ट्रेनों के बारे में हमारा वैज्ञानिक ज्ञान और समझ महामारी से लड़ने के लिए सार्वजनिक स्वास्थ्य हस्तक्षेप (टीके सहित) को तैनात करने की कुंजी होने जा रहा है। उभरते हुए वेरिएंट – उच्च संचरण क्षमता, प्रतिरक्षा से बचने और सफलता के संक्रमण के शुरुआती साक्ष्य के साथ – हर देश द्वारा महामारी की प्रतिक्रिया की निरंतर पुन: सोच और पुन: रणनीति बनाने की मांग करते हैं। वैज्ञानिक अनुसंधान से तभी फर्क पड़ेगा जब इसका परिणाम सूचित नीतिगत निर्णयों में होगा। कुछ ऐसे कदम हैं जिन पर भारतीय नीति निर्माताओं को अत्यावश्यक विचार करना चाहिए।

आगे के कदम

सबसे पहले, भारत को सभी राज्यों में जीनोमिक अनुक्रमण को बढ़ाने की आवश्यकता है। सर्कुलेटिंग वेरिएंट में जिला स्तर के रुझानों को ट्रैक करने के लिए जीनोमिक अनुक्रमण के लिए पर्याप्त और प्रतिनिधि नमूने एकत्र किए जाने चाहिए। बड़े शहरी समूहों से अधिक जीनोमिक अनुक्रमण की आवश्यकता है। एकत्रित जीनोमिक अनुक्रमण डेटा का राष्ट्रीय स्तर का विश्लेषण नियमित आधार पर किया जाना चाहिए और निष्कर्ष सार्वजनिक रूप से साझा किए जाने चाहिए। दूसरा, भारत सरकार को टीके की प्रभावशीलता पर अधिक वैज्ञानिक और परिचालन अनुसंधान में निवेश और समर्थन करने की आवश्यकता है। डेटा का नियमित आधार पर विश्लेषण किया जाना चाहिए और इसमें उम्र, लिंग और सहवर्ती स्थितियों आदि जैसे विभिन्न स्तरीकरण शामिल होने चाहिए। तीसरा, डेल्टा संस्करण के खिलाफ प्रतिरक्षा से बचने और कम टीका प्रभावशीलता के शुरुआती संकेत हैं (विशेषकर एक डोज़ के बाद)। भारत ने मई के अंत तक 60 वर्ष से अधिक आयु के 43% और 45 वर्ष से अधिक उम्र के 37% लोगों को टीके की कम से कम एक खुराक दी है। क्या इसका मतलब यह है कि दोनों डोज़ के साथ, सभी को एक डोज़ की अपेक्षा टीकाकरण का ध्यान उच्च जोखिम वाली आबादी के संतृप्ति कवरेज को प्राप्त करने के लिए होना चाहिए ? क्या यह 45 वर्ष से अधिक उम्र के किसी भी व्यक्ति के लिए कोविशील्ड की दो खुराक के बीच कम अंतर की आवश्यकता को अनिवार्य करता है? क्या उन 18-44 वर्षों के टीकाकरण को तब तक के लिए रोक दिया जाना चाहिए जब तक कि टीके की आपूर्ति सुनिश्चित न हो जाए या यह केवल उन जिलों में किया जाना चाहिए जहां डेल्टा स्ट्रेन प्रमुखता से फैला है? ये ऐसे प्रश्न हैं जिन पर विशेषज्ञों को विचार-विमर्श करने और उत्तर देने की आवश्यकता है। जीनोमिक अनुक्रमण के डेटा में नीति और परिचालन दोनों निहितार्थ हैं। राज्य और जिला अधिकारियों को महामारी विज्ञानियों को व्यावहारिक और परिचालन संबंधी निहितार्थों और रणनीतियों के साथ शामिल करना चाहिए। जैसा कि भारतीय राज्यों ने COVID-19 प्रतिबंधों के बाद खोलने की योजना बनाई है, मुख्य रूप से प्रचलन में डेल्टा संस्करण (जिसमें उच्च संचरण क्षमता है) के साथ सेटिंग्स का उद्देश्य सार्वजनिक स्थानों पर COVID उपयुक्त व्यवहार का अधिक सख्ती से पालन करना चाहिए।

कार्यों के लिए साक्ष्यों का प्रयोग करें

COVID-19 उपचार दिशानिर्देशों में कई अप्रमाणित और अप्रभावी उपचारों को जारी रखना इस बात का प्रमाण है कि भारत द्वारा इसके साक्ष्य को अपनाने में जल्दी नहीं है। जीनोमिक अनुक्रमण का तेजी से विस्तार करने, संबंधित डेटा को समय पर और पारदर्शी तरीके से साझा करने और ट्रांसमिसिबिलिटी, गंभीरता और वैक्सीन प्रभावशीलता पर नए वेरिएंट के प्रभाव को समझने की आवश्यकता है। महामारी से लड़ने का एकमात्र सुनिश्चित तरीका नीतियों को तय करने, रणनीतियों को संशोधित करने और सुधारात्मक कार्रवाई करने के लिए वैज्ञानिक साक्ष्य का उपयोग करना है। जैसे-जैसे भारत तीसरी लहर की तैयारी कर रहा है, बढ़ती जीनोमिक अनुक्रमण और निर्णय लेने के लिए वैज्ञानिक साक्ष्य का उपयोग एक विकल्प नहीं बल्कि एक परम आवश्यक है।

डॉ. चंद्रकांत लहरिया, एक चिकित्सा महामारी विज्ञानी, एक सार्वजनिक नीति और स्वास्थ्य प्रणाली विशेषज्ञ हैं और ‘टिल वी विन: इंडियाज फाइट अगेंस्ट द COVID-19 महामारी’ के सह-लेखक हैं।

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