‘उस ताज को गैरेज में छोड दो’

नवंबर 2009 में, पेप्सी- कंपनी की सीईओ, इंदिरा नूयी ने खुद को अमेरिकी राष्ट्रपति बराक ओबामा और भारतीय प्रधान मंत्री डॉ मनमोहन सिंह के बीच खड़ा पाया। श्री ओबामा ने परिचय शुरू किया। जब वह उनके पास गए, तो डॉ सिंह ने कहा, “ओह! लेकिन वह हम में से एक है!“ बेहिचक होकर ओबामा ने जवाब दिया, “आह, लेकिन वह भी हम में से एक है!“ अपनी नई किताब, माई लाइफ इन फुलः वर्क, फैमिली, एंड अवर फ्यूचर में, सुश्री नूयी कहती हैं कि वह दोनों दुनिया में हैं। वह लिखती हैंः “मैं अभी भी मद्रास में एक करीबी परिवार में पली-बढ़ी लड़की हूं … मैं भी वह महिला हूं जो तेईस साल की उम्र में पढ़ाई और काम करने के लिए अमेरिका आई थी, और किसी तरह, एक प्रतिष्ठित कंपनी का नेतृत्व करने मुझे मिला। एक यात्रा जो मुझे विश्वास है कि केवल अमेरिका में ही संभव है।“

किताब का एक अंशः

फोन फिर बज उठा। इस बार, यह एक भर्तीकर्ता था जो पूछ रहा था कि क्या मैं पेप्सिको, पेय, स्नैक और रेस्तरां कंपनी में कॉर्पोरेट रणनीति और योजना के वरिष्ठ उपाध्यक्ष के पद के लिए साक्षात्कार कर सकता हूं। भूमिका में पचास उच्च क्षमता वाले अधिकारियों की देखरेख, नए कर्मचारी जो योजना विभाग में अठारह महीने या उससे अधिक के लिए आए थे और फिर पूरे कंपनी में प्रबंधन नौकरियों में शामिल हो गए थे। सलाह और प्रशिक्षण नौकरी का एक बड़ा हिस्सा था।

मैंने उपभोक्ता व्यवसाय में जाने के बारे में दो बार सोचा। जितना मैं जानती था कि मैं कुछ भी सीख सकती हूं, मोटोरोला और एबीबी में आठ साल बाद, मैं इंजीनियरिंग, प्रौद्योगिकी और बड़े पैमाने पर बुनियादी ढांचा परियोजनाओं में संलग्न थी। जब मैंने सुना कि पेप्सिको के पास केएफसी, टैको बेल और पिज्जा हट भी है, तो मुझे आश्चर्य हुआ कि क्या यह नौकरी वास्तव में मेरे लिए है। मैं मांस नहीं खाती। मैं इन रेस्तरां से कैसे जुड  सकती हूं?

शीघ्र ही, GE और PepsiCo दोनों मुझ पर आकर्षक नौकरी के लिए दबाव डाल रहे थे। मैं कशमकश की स्थिति में थी कि मैं राज (नूयी) और मेरे दोस्त ओरित गडीश, बैन एंड कंपनी के अध्यक्ष में से किसी एक को चुनू। प्रीता और तारा पेप्सीको के पक्ष में थे, जब हमें उपहारों और टी-शर्टों की एक बड़ी बॉस्केट मिली। कॉरपोरेट हायरिंग के प्रमुख रॉनी मिलर हैसडे को पता था कि परिवार के हित को कैसे बनाए रखना है।

एक बाहरी व्यक्ति

मैं 30 मार्च, 1994 को अपनी नई नौकरी शुरू करने के लिए पेप्सीको गई। जब मैं अंदर गया तो श्वेत अमेरिकी पुरुषों ने पेप्सिको में शीर्ष पंद्रह नौकरियों में से पंद्रह को संभाला। लगभग सभी ने सफेद शर्ट और रेशम टाई के साथ नीले या भूरे रंग के सूट पहने थे। और छोटे बाल थे या बाल नहीं थे। उन्होंने पेप्सी, मिश्रित पेय और आइकर पिया। उनमें से अधिकांश ने गोल्फ खेला, फाई शेड, टेनिस खेला, लंबी पैदल यात्रा और जॉगिंग की। कुछ ने एक साथ बटेर का शिकार किया। कई शादीशूदा बाल-बच्चों वाले थे। मुझे नहीं लगता था कि उनमें से अधिकतर की पत्नियां घर के बाहर निकलकर उच्च वेतन वाली नौकरियां करती होंगी।

मैं इन विशेष पुरुषों पर ध्यान केंद्रित करने के लिए इन विशेषताओं का विवरण नहीं दे रही हूं। मेरे सहयोगी स्मार्ट, रचनात्मक, समर्पित लोग थे और उनके कंधों पर जबरदस्त जिम्मेदारी और दबाव था। उन्होंने एक प्रिय उद्यम बनाया। तथ्य यह है कि पेप्सिको के नेतृत्व ने 1994 में कॉर्पोरेट अमेरिका में लगभग हर वरिष्ठ-कार्यकारी ने इसका प्रतिनिधित्व किया। यहां तक कि सबसे कुशल महिलाएं अभी भी मध्य प्रबंधन में मिल रही थीं। उस वर्ष पांच सौ सबसे बड़ी कंपनियों में महिला सीईओ की संख्या शून्य थी।

पेप्सिको के सीईओ फ्लोर पर जब मैं पहुंची, तो किसी से भी गहनता से यह सोचने का प्रयास नहीं किया कि मैं एक अभिभावक भी हूं, एक मां और पत्नी की तो बात ही छोड़ दें। शिक्षकों, डॉक्टरों, दंत चिकित्सकों, किराने का सामान, कपड़े, खाना पकाने, सफाई, कपड़े धोने, घर की सजावट, बागवानी, घर के मेहमानों, जन्मदिन, छुट्टियों करने का अवसर नहीं मिल पाता था। हो सकता है कि उन्हें अपने बच्चों के भावनात्मक स्वास्थ्य, अकादमिक सफलता और व्यवहार पर ध्यान देने का का अवसर मिलता हो, परंतु बहत थोड़ा ही मिल पाता होगा।

भले ही वे इनमें से किसी भी चीज़ में रुचि रखते हों, लेकिन इन लोगों के पास समय नहीं था।

महत्वपूर्ण बात यह है कि जिन पुरुषों के साथ मैंने काम किया, वे एक-दूसरे को नहीं आंकते थे कि उनका काम और पारिवारिक जीवन एक साथ कैसे आता है। वे काफी प्रतिस्पर्धी थे, लेकिन तलाक, बीमारी, या अपने बच्चों की परेशानी और संकटों में वे उनके साथ रहते थे।

जब मैं उनसे मिली तो इनमें से कोई भी मेरे दिमाग में नहीं आया। मैं अच्छी तरह से जानती थी कि मैं एक बाहरी व्यक्ति हूंः मैं अभी भी आईआईएम कलकत्ता में अठारह वर्षीय लड़की थी; येल में पॉलिएस्टर सूट में भारतीय अप्रवासी; ला क्रॉसे, विस्कॉन्सिन में शाकाहारी लड़की। बीसीजी में, मैं कई उद्योगों में थी, लेकिन मुझे कभी भी महिला क्लाइंट का सामना नहीं करना पड़ा।

1994 से 1999 तक निरंतर अपने काम में लगी रही। इसका मेरे पारिवारिक जीवन पर भी असर पड़ा, मेरी अधिकतर पारिवारिक जिम्मेदारियों का निर्वाह राज ने किया। वह अब एक परामर्श फर्म में भागीदार था, काम कर रहा था और रेज़ी की तरह यात्रा कर रहा था, फिर भी उसने परिवार की जिम्मेदारियों का पूरी तरह से निर्वाह किया। हमारे पास एक नौकरानी भी थी, जो गाड़ी चलाती थी और हमारे लिए खाना बनाती थी, और एक आया, और वे घर और बच्चों देखभाल करती थी। मेरी माँ इन वर्षों में न्यूयॉर्क में मेरी बहन और भाई के परिवारों के साथ अधिक समय बिता रही थी, हालाँकि जब भी हम उससे कहते वह जरूरत पड़ने पर वह मदद के लिए हमेशा उपलब्ध रहती थी। राज के अभिभावकों ने भी मदद की।

इन वर्षों में प्रीता ने मुझे बहुत याद किया। वह एक किशोरी थी, और उसने मुझे एक व्यस्त तनावग्रस्त मां के रूप में देखा। मैं मुश्किल समय के दौरान अपना प्रेम एवं स्नेह व्यक्त करती, वह ऐसा कभी-कभार ही हो पाता। उसका गुस्सा मौखिक रूप से व्यक्त होता, मैं उस गुस्से से निपटने का भरपूर प्रयास करती।

तारा एक बालक था, जिसने एक बार मुझे एक नोट लिखा था, जिसे मैं अभी भी अपने डेस्क दराज में रखती हूं, जो इन वर्षों की भावनाओं को उजागर करता है। कंस्ट्रक्शन पेपर की एक बड़ी शीट पर, फूलों और तितलियों से सजाए गए, वह मुझसे घर आने के लिए विनती करता है। नोट में लिखा है, “अगर आप कृपया घर आएं तो मैं आपको फिर से प्यार करूंगा।“ उसकी प्यारी, टेढ़ी-मेढ़ी छपाई में कृपया शब्द सात बार लिखा गया।

’वह समाचार जिसका इंतजार किया जा सकता है……..’

मैं 1 दिसंबर (2000) को शुक्रवार की देर रात अपने कार्यालय में था, जब स्टीव (रेइनमुंड, पेप्सिको के तत्कालीन सीईओ) ने मुझे डलास से फोन करके यह खबर साझा की कि मुझे पेप्सिको का अध्यक्ष नामित किया जाएगा और में बोर्ड में शामिल हो जाऊँ। मेरी खुशी का ठिकाना न रहा। मैंने अपनी जिम्मेदारी संभालने के लिए तुरंत पैकअप किया।

मैं घर चली गई। रात के लगभग 10 बज रहे थे, और सर्दियों की सड़कें शांत और अंधेरी थीं। मैंने रसोई के दरवाजे से हमारे घर में प्रवेश किया और अपनी चाबी और बैग काउंटर पर गिरा दिया। मैं जोश से भर रही थे – इतना सब को बताने के लिए उत्सुक। तब मेरी माँ प्रकट हुई। “मेरे पास सबसे अविश्वसनीय खबर है!“ मैं चिल्लाई।

“खबर इंतजार कर सकती है,“ उसने कहा। “मैं चाहता हूँ कि तुम बाहर जाओ और दूध लाओ।“ मैंने अपनी चाबियां उठाईं, कार में वापस चली गई एक मील दूर स्टॉप एंड शॉप पर चली गई, और पूरे दूध का एक गैलन खरीदा। जब मैं फिर से रसोई में गई, तो मैं खुशी से पागल हो रही थी। मैंने काउंटर पर प्लास्टिक की बोतल पटक दी।

“मैं अभी-अभी पेप्सीको का अध्यक्ष बना हूँ, और आप रुक कर मेरी ख़बरें नहीं सुन सकते,“ मैंने ज़ोर से कहा। “मेरी बात सुनो,“ मेरी माँ ने उत्तर दिया। “आप चाहे पेप्सिको के अध्यक्ष हों या जो भी हों, लेकिन जब आप घर आते हैं, तो आप एक पत्नी और एक माँ और एक बेटी होती हैं। आपकी जगह कोई नहीं ले सकता। इसलिए आप उस ताज को गैरेज में छोड़ दें।”