एक संदिग्ध कोटा नीति

ओडिशा सरकार का एक प्रस्ताव सरकारी स्कूलों में सुधार के लिए राजनीतिक इच्छाशक्ति की कमी को दर्शाता है

अनन्या बेहरा

सोशल इंजीनियरिंग के एक उपकरण के रूप में आरक्षण भारत में मौसम का जायका प्रतीत होता है। जाति-आधारित आरक्षण के प्रतिस्पर्धी लोकलुभावनवाद को जोड़ने के लिए, कुछ महीने पहले, ओडिशा सरकार ने मेडिकल और इंजीनियरिंग कॉलेजों में सरकारी स्कूल के छात्रों के लिए 15% आरक्षण का प्रस्ताव रखा, ताकि कोचिंग संस्थान के लिए “शारीरिक और आर्थिक पहुंच” की कमी से उत्पन्न “असमानता” को कम किया जा सके। राज्य सरकार ने इसे ऐतिहासिक फैसला बताया है। लेकिन क्या ऐसा है?

कई रिपोर्टें देश के कई हिस्सों में सरकारी स्कूलों की खराब स्थिति को उजागर करती हैं। ओडिशा कोई अपवाद नहीं है। क्या राज्य सरकार के पास सरकारी स्कूलों के कामकाज में सुधार के लिए कोई गंभीर कार्य योजना है, यह स्पष्ट नहीं है। लेकिन यह निर्णय निश्चित रूप से स्कूलों में शिक्षा की स्थिति में सुधार के लिए राजनीतिक इच्छाशक्ति की कमी को दर्शाता है। इस हस्तक्षेप से यह आभास होता है कि सरकारी स्कूलों से बहुत कम उम्मीद की जा सकती है। मॉडल स्कूलों को विकसित करने का मौजूदा जुनून इस धारणा को पुष्ट करता है।

अपने कर्तव्य में विफल

भारत में लगभग 62% छात्र सरकारी और सरकारी सहायता प्राप्त स्कूलों में जाते हैं। अन्य 38% निजी संस्थानों में जाते हैं, जिनमें से कुछ अभिजात वर्ग के हैं और शेष संदिग्ध गुणवत्ता वाले हैं। ओडिशा में बहुत अधिक प्रतिशत छात्र सरकारी स्कूलों में जाते हैं। इन सार्वजनिक रूप से वित्त पोषित संस्थानों में सुधार पर ध्यान केंद्रित करने के बजाय सरकारी स्कूल के छात्रों के लिए उच्च तकनीकी संस्थानों में सीटें आरक्षित करना सभी तर्कों को धता बताता है। आरक्षण की इस नीति की घोषणा करके, सरकार यह स्वीकार करती दिख रही है कि वह अधिकांश छात्रों को अच्छी शिक्षा प्रदान करने और उन्हें तकनीकी संस्थानों में अपनी योग्यता के आधार पर प्रवेश पाने के लिए आवश्यक योग्यता प्रदान करने के अपने कर्तव्य में विफल रही है।

दशकों पहले, ओडिशा के छात्रों की राष्ट्रीय स्तर की प्रतियोगी परीक्षाओं में उच्च सफलता दर थी। इसका श्रेय सरकारी स्कूलों में रखी गई मजबूत शैक्षिक नींव को दिया गया। उन दिनों शिक्षकों को उनकी निर्विवाद ईमानदारी और सत्यनिष्ठा के लिए जाना जाता था। वे अपने कर्तव्य के प्रति समर्पित थे और समाज से सम्मान प्राप्त करते थे। समय के साथ, ऐसा लगता है कि यह बदल गया है।

सरकारी स्कूलों में शिक्षा की गुणवत्ता में सुधार लाने वाले विचारों या प्रथाओं की कोई कमी नहीं है। इन विचारों पर काम करने के लिए सरकार के संकल्प की कमी है, जिसमें नई शैक्षणिक प्रथाओं को लागू करने के लिए शिक्षकों की क्षमता निर्माण, भाषा शिक्षण पर जोर, रिक्त शैक्षणिक पदों को भरना और लोगों और नीति निर्माताओं के बीच मानसिकता में बदलाव शामिल है कि सरकारी स्कूल आमतौर पर पिछड़े हैं, और निजी स्कूलों से कम है। सरकार प्रासंगिक मुद्दों को संबोधित करने के बजाय एक समाधान खोजने की कोशिश कर रही है जो समस्या को और खराब कर सकता है। बिना परीक्षा पास किए ही छात्रों को उच्च कक्षाओं में स्वत: प्रोन्नत करने की नीति को समाप्त करने की आवश्यकता है।

संस्था बनाना कठिन है परन्तु इसका पुनर्निर्माण और भी अधिक कठिन है। राज्य केवल सरकारी स्कूलों में शिक्षा में सुधार की इस जिम्मेदारी से नहीं बच सकता, जहां बड़ी संख्या में बच्चे पढ़ते हैं। उन पर ध्यान केंद्रित करने से शिक्षकों और छात्रों के मनोबल का निर्माण करने में काफी मदद मिलेगी, जो कि एक हीन भावना के साथ इसके बढ़ने की संभावना है, यदि ऊपर वर्णित जैसी त्रुटिपूर्ण नीतियों का पालन किया जाता है।

कुछ को लाभ

कुछ लोग तर्क दे सकते हैं कि इस कोटा से समाज के कुछ वर्गों को मदद मिलेगी जो लंबे समय से अच्छी शिक्षा और अच्छी नौकरियों से वंचित हैं। लेकिन इस औचित्य पर फिर भी कई आधारों पर सवाल उठाए जा सकते हैं। उनमें से एक यह है कि कोटा का लाभ, यदि कोई हो, कोचिंग और अतिरिक्त प्रौद्योगिकी-सक्षम संसाधनों तक बेहतर पहुंच वाले छात्रों की क्रीमी लेयर द्वारा प्राप्त किया जाएगा। लाभ-बंटवारे में एक शहरी पूर्वाग्रह भी हो सकता है।